這是美國作家瑪莉‧海金斯‧克拉克2001年出版的懸疑小說
要不是看到網路上的電子試讀(台灣授權版是今年出版的)
我想我這個對當代美國懸疑小說持保留態度的人可能壓根不會找來看(下無雷)
愛蜜莉‧葛拉漢是個成功的刑事辯護律師
在歷經了一連串讓她身心俱疲的事件後
她退掉了原本在紐約奧本尼的房子
決定在紐澤西州的春日湖一帶置產
並在自己的新工作開始前好好休息一陣
愛蜜莉買下的房子是她的母系祖先─夏普利家族在19世紀末持有的財產
而就在整備工作進行地如火如荼的時候
後院游泳池的預定地點卻挖出了一具女屍
一具手中握著一根戴著戒指的指骨的骷髏
察覺這跟1890年代在春日湖發生的少女連續失蹤案似乎有著奇妙的關聯
愛蜜莉決定展開自己的調查.......

老實說,只看大意的話我並不覺得這本書有什麼特別
同樣類型的懸疑小說相當多
好管閒事的女主角到處胡亂打聽
最後自己被兇手盯上的故事我都快看煩了
幸好,所謂戲法人人會變,但各有巧妙不同
作者克拉克並沒有讓這個故事掉進老梗不斷的夢魘
愛蜜莉葛拉漢很強悍
但她不是這類小說中常見的動作型女主角
能夠一槍在手橫行無阻
身為律師的她擅長的是資料收集與分析
而讓謎底真相大白的也正是她所收集到的那些百年前的文字紀錄
愛蜜莉葛拉漢有她自己的脆弱之處
但作者沒有偷懶的直接賞她一個護花使者
然後讓整個故事奔向歡樂的戀愛之路
克拉克讓葛拉漢維持腦袋的清醒直到結局
這些都是讓我保有一定興趣讀下去的安排

書中人物眾多
對現實中春日湖住戶的描寫與1890年代的古老紀錄互相穿插不說
警方的緝兇過程、兇手的獨白、愛蜜莉的私人調查
案件關係人的個人生活
這所有的種種讓整本書充滿了紅鯡魚
我還算欣賞這種安排(有點古典推理那種整本煙霧彈的調調)
不過很可惜的一點是
我對某種類型的角色有著一定的不信任感
所以這個人物出場沒多久就被我直接認定有問題
這種無關乎作者佈局手法高明與否的莫名預感實在是很煞風景
(平常讀推理小說時都沒發揮.....真讓人心酸啊)

而除去上述這些安排
克拉克也特意放入了一些非科學的因素來增加氣氛的詭譎
究竟這些橫跨百年時光的連續殺人案
只是模仿犯的行為成果
還是像書皮上宣傳詞一樣,是當年兇手轉世輪迴後那不可避免的一切?
雖說並不是很喜歡在強調邏輯的作品裡看到這種成分
但我不得不承認這的確會讓戲劇性大大的增加

雖然稱不上是一本精采到讓人無法放下它,然後一看再看的小說
但好歹這也是個能讓我一口氣看到半夜的故事
大致上表現得相當穩定
有空的人可以考慮將這本放上書單
300多頁的篇幅也花不了多少時間這樣
以上
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太平洋兩端的雙人日記

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