神偷怪盜之類的題材雖然好像沒大紅過,但似乎也一直歷久不衰
從亞森羅蘋、萊佛士等舉止優雅的小偷到草根路線的廖添丁都屬於這個範疇
不過,與其說這本小說跟上述作品一樣有點傳奇的味道
倒不如說它是卜洛克的雅賊系列歐洲版XD(下無雷)
查理豪爾是個在荷蘭阿姆斯特丹閉關寫作的英籍犯罪小說作家
但就像柏尼是紐約市巴尼嘉二手書店的老闆一樣
這個搖筆桿的職業也不過是查理糊口的工作之一
一個讓他有理由走遍世界各地兼經營副業─闖空門─的選擇
只是就在他為自己的作品傷透腦筋時,一個神祕的美國人找上了門
並為一樁看來輕鬆的工作提供了極高的報酬
不過好得不像話的事物總是跟未知的霉運關係密切
這次也不例外
就在查理準備把到手的贓物交給業主時
他卻發現這個美國人被打得生命垂危,自己則成了警方眼中的嫌疑犯……

雖然查理在這本第一人稱自述的小說裡宣稱他覺得自己像是電影裡的卡萊葛倫
→莫名奇妙的因為誤會被捲入神秘案件(我個人是懷疑他指的是”北西北”XD)
但我還是覺得他是「羅登拔太太的小兒子柏尼」的英國版本
同樣是業餘小偷,也一樣因為偷東西而倒楣碰上了兇案
即使自己面臨的狀況怎麼看都不是很好,但還是心情常保愉快
甚至還有空來個小小的浪漫邂逅
唯一的差別大概就是查理不像柏尼一樣有卡洛琳陪他一來一往的講相聲搞笑吧
(不過查理那種有點幸災樂禍的OS喜感度也是不錯的)
這本書的篇幅並不長,僅僅兩百頁出頭
不過就解釋一件並非以精密詭計為賣點的神秘案件來說倒也是綽綽有餘

作者克里斯伊旺(Chris Ewan)的本業似乎是電影工業相關的律師
不清楚他是否待過荷蘭
不過他筆下的阿姆斯特丹跟兒童圖畫書上那個到處是風車、乳牛和木鞋的描述是差了十萬八千里(是說時代背景也是要考慮一下就是了囧)
查理看見的阿姆斯特丹是陰寒多雨的,冷風刺骨
而且單車失竊率極高XD
真不知道該說這種描寫相當寫實呢還是讓人夢想破滅
不過讀起來還挺像回事的就是了
(荷蘭跟英國緯度差不多,天氣像英國應該也很合理?)
至少這些文字不像是從旅遊指南上拷貝下來的
寫景篇幅也沒有多到讓人覺得有奪去主線風采的地步
唯一比較可惜的是伊旺所寫的唐人街店鋪怎麼看都比較像日本店
店中的工作人員根本就是日本人吧喂
(穿和服、一直鞠躬,還有長的像相撲力士的保鏢囧)
不知道這是故意的,還是只是純粹西方人搞不清楚華人與日本人差在哪裡的結果

總的來說,這是一本很流暢的小說
雖說是懸疑作品,但佈局也不會複雜到讓人頭痛
謎題稱不上是精彩動人,但離讓人想翻桌還有一大段距離
主線劇情非常清楚
想要輕鬆地看本小品的人可以考慮一下這本


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太平洋兩端的雙人日記

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