這本小說的題目直翻的話是絞刑台小偷
不過意譯的話是阻止絞刑的人(當然是指用調查結果緩刑囧,劫法場的話叫做歹徒吧XD)
雖然被歸類在懸疑小說,但其實並不太懸疑(下無雷)
如果是西恩賓的影迷
應該多少會知道他在90年代演出了一連串的電視電影─Sharpe系列
內容是一個叫做理查夏普的英國軍人在拿破崙時代的冒險故事
內容精不精采我是不清楚
不過至少這個系列在IMDB分數都很不錯(差不多是7.8-8.3顆星左右)
顯然至少市場是相當肯定XD
所以呢,當我看到這個系列的原著小說作者伯納德康維爾(Bernard Cornwell)寫的懸疑小說出現在書架上時就很不爭氣的借了
反正我剛好不知道要看什麼囧
再說,我的口味是再大眾不過了XD
一本風格通俗的小說最多只會讓我缺乏興趣的看完
而不會讓我有想撕書的衝動(當然也有例外就是了,但這不是重點)
總之,大意如下
萊德山德曼是經歷過滑鐵盧之戰的退役軍人
隸屬於英國皇家第52步兵團
不過,即使他是個戰爭英雄兼板球好手
這都無法改變他現在是個窮光蛋的事實
所以,當內政部長找上他去形式上的重新調查一樁已定讞的姦殺案時
對這方面根本就是個外行的山德曼還是為了那40鎊的薪水衝了
反正調查期限只有行刑前的一個禮拜
不過,這份臨時工似乎不像內政部長所說的一樣能夠簡單交差
究竟他能不能在那個死刑犯將腦袋放入繩圈前將真相查個水落石出呢?

廢話,山德曼是主角,所以他當然沒問題啦(敲碗)
不過哪本懸疑小說的主角是查不出個所以然的呢XD
但即使是這樣說,這本書其實還是稱不上是典型的懸疑小說
因為其實案情一點都不曲折離奇
推理方面更是乏善可陳XD(對....我又被分類騙了OTZ)
反而是作為背景的19世紀前半的英國比較有趣
一些生活上的小細節寫得很清楚(比方說俚語之類的)
而本書重點場景─倫敦新門監獄─的描寫更是詳細
不管是監獄裡的慘況、執行絞刑時的矛盾氣氛
→當時的絞刑是公開的,多的是看熱鬧的人在台下喝采
想要看的清楚點,麻煩付錢買個好位子坐著看
行刑結束後附近餐廳會大賺一筆,因為大家都會在回家前去吃個午飯
所以除了倒霉要伸脖子進吊索的人很陰暗以外
其他人就像在舉辦小型嘉年華一樣囧
還是監獄工作人員的嘴臉
通通都是這本小說的賣點(案件本身倒是挺平凡的XD)
這部作品也許應該像夏普系列一樣被歸類到歷史小說才對

從另一方面來看
即便這個故事有著濃濃的英國風
但主角本身卻不太英國XD
山德曼本人實在是相當直率
(我期待的那些英式的尖酸幽默呢?那些拐彎抹角的吐槽呢?OTZ)
感覺上還比較像是西部片裡常見的熱血牛仔
會有"正義至上!"或是"我有自己的原則!"之類的東西當作座右銘的那種人XD
簡單明瞭,但也有點乏味
人物的描寫略為平面化了點是這本書的瑕疵
但一本不到300頁的書,要交代案情、形容當年的英國、敘述板球比賽
老實說也沒剩多少篇幅可以給眾角色來鬧了
幸好,書中角色雖然不是很立體
但是其中一些對話倒是相當中肯
犀利的指出了一些人性上的可笑與矛盾
雖然不是什麼全新的論點
但當角色們以戲謔的口氣在那裡八卦時,娛樂性還是不錯的

總的來說,"Gallows Thief"是一本「請不要對它作出錯誤的期待」的小說XD
是的,這個故事裡有屍體,也有疑案
但這不足以構成將它看成一本懸疑小說的理由
相對的,這是一本非常熱鬧的歷史小說
(山德曼去劇院捧場那段就非常歡樂XD有點"三劍客"那種味道)
故事開頭的節奏稍慢了一點
但熬過開頭一兩章劇情就開始飆了
喜歡這種歡樂風格的人可以考慮一下
以上
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太平洋兩端的雙人日記

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